Есть кофеин в чае или нет? Много или мало? На протяжении миллиардов лет эти вопросы волновали британских ученых, и сейчас мы ответим на них, как сможем.

Во-первых, кофеин содержится во всех видах чая, который сделан из чайного листа. В цветочных чаях и каркаде (фруктовые халитот) кофеина нет. Если фруктовый чай сделан на основе чайного листа – кофеин есть!

При максимальной дневной норме в 300-500 мг кофеина (по различным шкалам), количество кофеина в кофе варьируется от 80 мг в эспрессо до 120 мг в большой чашке фильтрованного кофе (американо). В чае же этот показатель ниже и варьируется от 10 до 60 мг на чашку.

При этом количество кофеина в самом чае зависит от многих вещей. Подавляющее количество сайтов ссылается на статью в “Journal of food science” за ноябрь 2005 года, но там проверялись только чаи, продающиеся в США (даже есть Высоцкий, вот это да), чаи в пакетиках, смеси и так далее. Поэтому нельзя полагаться на эту статью на 100%
.
В результате кропотливой работы мы выяснили следующие факты:

Факт 1: Кофеина больше в почках и верхних листиках, потому что кофеин токсичен для насекомых и чайный куст таким образом защищает свои наиболее уязвимые части.

Факт 2: В летнем чае больше кофеина, потому что летом больше насекомых! Как узнать, что чай собран летом? Ну... если вы не суперпрофи, то никак. J

Факт 3: Кофеин лучше выделяется из листа при высоких температурах и чайный настой в таком случае будет более бодрящим, то есть, содержать больше кофеина.

Факт 4. Кофеин в листовом чае, в отличие от кофе, экстрагируется постепенно. Чтобы вывести весь кофеин из цельного листа в настой, необходимо несколько заварок. Исключение – пакетированый чай с «чайной пылью». В таком случае весь кофеин сразу идет в настой из-за того, что лист перемолот, как и кофейное зерно. В эту же категорию попадает матча, он тоже смолот в пыль и вы не только пьете экстрагированный кофеин но и доедаете его остатки в листе.  

Факт 5. Кофеин в чае действует по-другому, чем в кофе из-за вещества теанин (L-theanin). В результате взаимодействия с кофеином после чая наблюдается бодрящий эффект, но без кофейного нервного перевозбуждения, одновременно наблюдается расслабляющий эффект на фоне ясного сознания. Монахи не зря использовали чай для медитаций.

Факт 6: Кофеин в чае имеет более длительный и не такой резкий эффект из-за веществ, регулирующих поступление и расщепление кофеина. Это тот самый загадочный символ EGCG, который вы иногда видите на коробках и пачках с чаем. Плюс это еще и мощный антиоксидант, частично предотвращающий возникновение рака.

Факты на этом кончаются, остальное – гипотезы и предположения.

А в следующей заметке мы поговорим об оздоровительном эффекте чая, действительно ли он так хорош или это все выдумки маркетологов. )